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domingo, 31 de mayo 2020
31/05/2020
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Docente de nuestra Facultad investiga extraña enfermedad que padecen niños en Camerún

El profesor Iván Darío Vélez, director del grupo Pecet de la Facultad de Medicina, se encuentra en Camerún en el marco de una visita humanitaria en la que adelanta una investigación para emitir el diagnóstico de una enfermedad desconocida que desde hace cuatro meses está cobrando la vida del 40 por ciento de los menores de un año que viven en el extremo norte de este país africano. ¡Nuestra Facultad apoya y aplaude esta iniciativa!

Camerún se encuentra en África central, un país presidencialista que hasta 2015 tenía una población mayor a 23 millones de personas. Por su diversidad geológica y cultural, popularmente lo llaman “África miniatura”: tiene playas, desiertos, montañas, selvas, sabanas y más de 200 grupos étnicos. 

Recientemente sectores no gubernamentales como la Organización Mundial de la Salud, prendieron las alarmas por una enfermedad sin diagnóstico que desde hace cuatro meses cobra la vida de los menores de un año de edad. 

Un equipo de médicos locales, en compañía de otros voluntarios de la OMS como el doctor Vélez, adelanta una investigación en el extremo norte de Camerún, muy cerca de la frontera con Nigeria, para determinar cuál es el padecimiento que estos niños sufren, el cual se manifiesta por una serie lesiones extrañas en la piel, especialmente en la cara, con implicaciones de los órganos internos. 

Para sumar esfuerzos a favor de los niños y encontrar el diagnóstico acertado de la patología, el médico y doctor en Enfermedades Infecciones, Iván Darío Vélez, actual director del Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales, Pecet, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, fue invitado a Camerún en compañía de un dermatólogo tunecino para estudiar los casos. 

“Hay una mortalidad del 40 por ciento de los menores, acá les han hecho exámenes, los han mandado a Francia y España pero no tienen diagnóstico. Es una enfermedad que no sabemos qué es. Entonces nos han invitado para apoyar el equipo hasta el 21 de julio en la zona donde están los casos”, expresó el doctor Vélez.  

De acuerdo con las estadísticas de la OMS, las principales causas de muerte de los niños cameruneses son las infecciones respiratorias, malaria, diarrea y los partos prematuros, sin embargo, el raro padecimiento que actualmente investigan los médicos preocupa a las autoridades por la tasa alta de mortalidad. 

 

Históricamente, la mayoría de países africanos presentan cifras significativas de desnutrición, limitaciones de recursos como agua potable, alta prevalencia de enfermedades tropicales e infecciones de transmisión sexual, y a parte de los factores médicos, la violencia ejercida por los grupos fundamentalistas islámicos yihadistas, tiene gran impacto en Camerún Nigeria, Chad, Malí, Níger por la incursión armada del Boko Haram. 

Después de una  serie de encuentros entre los mandatarios de los países de la región de África central, Camerún anunció el 30 de noviembre de 2014 la formación de una coalición internacional contra el terrorismo. Por esta situación, los voluntarios que viajaron a Camerún deben tener todas las medidas de seguridad para evitar inconvenientes con el Boko Haram. “Todos estos días hemos estado en entrenamiento de seguridad, pues en la zona de la intervención, norte de Camerún, está la guerrilla y en los últimos días hubo atentados en la región”, explicó Iván Darío Vélez.  

Los especialistas que viajaron a Camerún estarán hasta el 21 de julio en la zona donde se presentan los casos médicos, allí atenderán a los pacientes y recogerán muestras, con el fin de estudiarlas y emitir un diagnóstico y posible tratamiento a esa enfermedad que afecta a los menores de un año, en un país dónde las condiciones socioeconómicas influyen de manera directa en la salud y desarrollo de la población. 

Nuestra Facultad apoya y aplaude esta iniciativa del profesor Vélez, quien hace más de 30 años trabaja brindando grandes aportes desde la ciencia a comunidades de Colombia y el mundo. 

 

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