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domingo, 21 de julio 2019
21/07/2019
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Sobrediagnóstico, una manera de crear enfermos

Este término alude a la práctica de diagnosticar una “enfermedad” que nunca causará síntomas o la muerte del paciente. Esto es un problema, pues convierte a las personas en enfermos sin necesidad, y conduce a tratamientos que pueden causar daño, al no aportar ningún beneficio a su salud.

Los expertos indican que cerca del 80% de los casos de nódulos tiroideos están sobrediagnosticados, lo cual representa altos costos para el sistema de salud, dado que se realizan exámenes, tratamientos e incluso cirugías en personas que realmente no las necesitan. Además, esto genera dificultades de acceso para los pacientes que presentan una enfermedad que verdaderamente requiere de una atención en salud.

Para Álvaro Sanabria Quiroga, profesor del Departamento de Cirugía de la Facultad de Medicina de la UdeA, “la disponibilidad que actualmente existe de los métodos diagnósticos hace que sea muy fácil hacer exámenes, y en ocasiones no se evalúa previamente si los síntomas del paciente sugieren que realmente necesita someterse a ellos”.

En muchas ocasiones se hacen exámenes que son innecesarios.  Si se encuentra un hallazgo anormal, se genera una cascada de estudios y procedimientos, que eventualmente lleva a más exámenes y a tratamientos de condiciones que eran asintomáticas, por las que nunca se consultó o  que se encontraron incidentalmente.

Esta tendencia también es influenciada por cierto tipo de pacientes con personalidad ansiosa que tienen la idea que mantenerse saludable es realizar muchos y múltiples exámenes para detectar las enfermedades en etapas muy precoces, sin reconocer que esta anticipación puede no modificar el pronóstico de su condición, pero si hacerlos vulnerables a los eventos adversos derivados de exámenes diagnósticos y tratamientos.   

No hay enfermedades, sino enfermos

Por más sofisticados y desarrollados que sean los exámenes que se practican en la actualidad, ninguno es 100% exacto. Cada persona es diferente, por lo cual no existe una receta universal en medicina, una disciplina que dista mucho de ser una ciencia exacta.

“La detección temprana en ciertos tumores, como el de tiroides, no es recomendable. Los médicos deben entender que existen ciertos tumores que no ponen en peligro la vida y la salud de la personas porque crecen demasiado lento u ocurren tarde en la vida y la persona termina falleciendo de causas diferentes, sin nunca presentar síntomas relacionados con la enfermedad. Antes de someter a una persona a un tratamiento; a tomar medicamentos de por vida, o a cirugías que puedan afectar su calidad de vida, es necesario estudiar caso a caso”, indicó Sanabria Quiroga.

Frente a este panorama lo más recomendable para la comunidad en general es estar atentos a los cambios de su cuerpo y evitar ser influenciados por información de fuentes no certificadas.

El tema del sobrediagnóstico fue abordado en las pasadas Jornadas de Investigación que se realizaron del 4 al 7 de junio del presente año, por el Instituto de Investigaciones Médicas de nuestra Facultad.

 

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