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domingo, 17 de enero 2021
17/01/2021
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Investigadora de la Facultad de Medicina aporta en el análisis de la vacuna SARS-CoV-2 mRNA modificado, con potencial de bajo costo y administración segura

Durante su paso por la University of Pennsylvania, en calidad de profesora visitante de la Universidad de Antioquia, la docente e investigadora Diana Castaño participó en el estudio de la vacuna SARS-CoV-2 mRNA modificado, enfocándose en la caracterización de las respuestas de las células B de memoria que genera la vacuna luego de su aplicación.

Nuestros docentes e investigadores continúan aportando al análisis de la infección por SARS-CoV-2 y los mecanismos para combatir la pandemia del COVID-19. Así lo evidencian los aportes hechos por la profesora Diana Castaño, del grupo de Inmunología Celular e Inmunogenética de la Facultad de Medicina, quien participó en el estudio sobre la vacuna SARS-CoV-2 mRNA modificado, el cual fue publicado recientemente en la revista Immunity, de alto impacto en el mundo de la Biomedicina. Ver AQUÍ el documento

Para conocer más y comprender los esfuerzos, hallazgos y bondades de este tipo de vacuna, dialogamos con la profesora.

¿Cuáles son las características de la vacuna SARS-CoV-2 mRNA modificado? 

“Esta vacuna se caracteriza, principalmente, por una alta potencia in vivo, una sola dosis genera títulos altos de anticuerpos neutralizantes contra la proteína Spike completa o el dominio de unión al receptor (Receptor Binding Domain, RBD) del SARS-CoV-2. Al igual que otras vacunas basadas en mRNA, se logró desarrollar rápidamente y tiene un potencial de fabricación a bajo costo y administración segura”, explicó la docente.

Foto de referencia

Agregó: “entrando un poco más en detalle, estas vacunas están basadas en cadenas de ácidos ribonucleicos mensajeros (mRNA en inglés o ARNm en español) que codifican las proteínas de interés. Recordemos que el ARNm es el paso intermedio entre la traducción del ADN y la producción de proteínas por los ribosomas. Este tipo de vacunas está diseñada para parecerse a las moléculas de ARNm maduras y completamente procesadas que se encuentran de forma natural en células eucariotas. Estas moléculas sintéticas cuentan también con nucleósidos modificados como la 1-metil-pseudouridina que permiten una mejor eficiencia de traducción y menor activación del sistema inmune innato. Además, las moléculas de ARNm están encapsuladas en nanopartículas lipídicas (ARNm-LNP), lo que les confiere protección para evitar su degradación y se convierte en un vehículo de entrega eficiente in vivo”.

¿En qué proceso se encuentra esta vacuna?

“Esta clase de vacunas pertenece a una nueva era de la vacunología. Diferentes plataformas de vacunas de mRNA para otras enfermedades infecciosas y varios tipos de cáncer han demostrado en el pasado resultados prometedores. Sin embargo, ninguna ha sido aprobada previamente para su uso en humanos.

En la actualidad, existen seis vacunas RNA que se encuentran en estudios clínicos, al menos dos de ellas tienen una composición similar a la nuestra y se encuentran en fase 2 y 3 de estos estudios, de acuerdo con el último informe de la Organización Mundial de la Salud. Por lo tanto, estas podrían convertirse en las primeras vacunas de RNA aprobadas para uso en humanos”.

¿Qué significa para la comunidad en general el desarrollo de este tipo de vacunas?

“Las vacunas basadas en ARNm representan una alternativa prometedora frente a las vacunas convencionales porque ofrecen dos ventajas particulares de importancia para una pandemia como la que estamos viviendo: 1. Pueden diseñarse y sintetizarse en una ventana de tiempo muy corta. Por lo que en el futuro, podrían convertirse en la mejor opción para combatir patógenos emergentes. 2. Al requerir pocas dosis, pueden garantizar protección rápida y además con un uso racional de recursos.”

¿Cuál fue su contribución en esta publicación?

“Este trabajo se llevó a cabo gracias al esfuerzo colaborativo y articulado de diferentes investigadores de Estados Unidos, liderado por Norbert Pardi, profesor e investigador de la University of Pennsylvania, quien tiene una amplia trayectoria en el desarrollo de vacunas RNA para otros virus como Influenza y Zika. Dado que durante el presente año me encuentro desempeñando mis labores en esta universidad en calidad de profesora visitante de la Universidad de Antioquia, logré vincularme a esta iniciativa, específicamente, con la caracterización de las respuestas de las células B de memoria que genera la vacuna luego de su aplicación. Este trabajo se realizó en el laboratorio de la profesora Michela Locci y en colaboración con la investigadora Katlyn Lederer. Además, hemos seguido investigando las razones por las cuáles esta vacuna genera una respuesta tan potente con una sola aplicación. Esperamos, próximamente, publicar también los resultados de ese trabajo”.

Sobre la  University of Pennsylvania

Ubicada en Filadelfia, fue fundada por Benjamin Franklin en 1740. Esta universidad es considerada una de las 20 mejores del mundo de acuerdo al QS Global World Ranking. Además, la más reciente clasificación del Best Colleges National Universities en 2020 le concedió el puesto # 6 en Estados Unidos y específicamente, el Programa de Medicina de esta institución está clasificado como el # 3 de este país por el U.S. News & World Report en 2019.

 
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