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sábado, 15 de diciembre 2018
15/12/2018
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Programa de Salud

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Cuida tu presión arterial

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en Colombia y el mundo. En el país se presentan 82 muertes diarias asociadas a estas enfermedades y 66 mil anuales, siendo la hipertensión arterial una de las más comunes.

Cada 28 de septiembre se celebra el Día Mundial del Corazón, una fecha para reflexionar sobre los cuidados que debemos tener de este órgano vital y de las afectaciones que se pueden presentar sino contamos con unos hábitos saludables. 

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en Colombia y el mundo. En el país se presentan 82 muertes diarias asociadas a estas enfermedades y 66 mil anuales, siendo la hipertensión arterial una de las más comunes. 

Esta enfermedad afecta a un tercio de la población adulta y si no se trata adecuadamente puede desencadenar complicaciones severas como infarto de corazón, accidente cerebrovascular, daño renal y ocular, entre otras complicaciones. Sin embargo, es posible llevar un control y prevenirla al adoptar actividades saludables.

A propósito, dialogamos con el médico Jamer Grisales promotor de salud de la estrategia Enfamilia – APS del Programa de Salud de la Universidad de Antioquia quien nos explica sobre las causas y tratamientos de esta enfermedad y cómo podemos evitarla. 


¿Qué es la hipertensión?

Hay que partir de saber que en situaciones normales la presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre al circular por los vasos sanguíneos (arterias y venas), importante para llevar oxígeno y nutrientes a los órganos y tejidos del cuerpo humano. Cabe anotar que esta presión está determinada por la fuerza de bombeo que ejerce el corazón y la elasticidad de los vasos sanguíneos. Cuando el corazón se contrae y se vuelve a expandir (sístole y diástole), en cada latido para transportar la sangre lo debe hacer con cierta presión, si esta fuerza sobrepasa los límites normales es cuando hablamos de hipertensión arterial. Cuanto más alta es la presión, más esfuerzo tiene que realizar el corazón para bombear la sangre al resto del cuerpo.
La presión arterial normal en adultos es de 120 mm cuando el corazón late (sistólica) y de 80 mm cuando el corazón se relaja (diastólica). Cuando la presión sistólica es igual o superior a 140 mm y/o la tensión diastólica es igual o superior a 90 mm, la presión arterial se considera alta o elevada.

¿Cuáles son sus causas?

Hablamos de factores modificables y no modificables.

Entre los factores No modificables encontramos:

• Factores genéticos: Herencia, predisposición familiar.
• Sexo: Los hombres tienen más predisposición a desarrollar hipertensión arterial, pero las mujeres igualan a los hombres en la menopausia, ya que los estrógenos son un factor protector cardiovascular.
• Edad: Las cifras de presión arterial aumenta con la edad y lógicamente con los cambios normales que ocurren en cuerpo con el paso de los años. 
• Ascendencia étnica: Las personas de ascendencia negra tienen más posibilidades de desarrollar hipertensión que los de raza blanca.

Por su parte algunos de los factores modificables son:

• Peso: Las personas con sobrepeso están más expuestos a tener más alta la presión arterial que una con peso normal, a medida que se aumenta de peso se eleva la presión arterial.
• Alimentación: Dieta alta en grasa, azúcares y sal generan complicaciones adicionales que promueven la elevación de la presión arterial.
• Cigarrillo: Genera cambios vasculares que incrementan el riesgo.
• Otras causas: sedentarismo, alteraciones del riñón, causas neurológicas, hormonales, alcohol, o la presión arterial elevada que es inducida por el embarazo. 

¿Por qué es peligrosa?

Entre más alta esté la presión arterial, más probabilidad de daño a largo plazo en el corazón, el riñón y los vasos sanguíneos. Además, se pueden presentar infartos, lesiones cerebrovasculares, insuficiencia cardiaca, insuficiencia renal, daño de la retina, disfunción sexual, alteraciones del sueño, complicaciones en el embarazo entre otras.  

Las consecuencias de la hipertensión para la salud y el cuerpo humano pueden complicarse aún más por otros factores que aumentan las probabilidades de sufrir un infarto de miocardio, un accidente cerebrovascular o insuficiencia renal. Entre ellos el consumo de cigarrillo, inadecuada dieta, alcohol, el sedentarismo, estrés, obesidad, dislipidemia (colesterol y triglicéridos altos), diabetes, entre otros.

A diferencia del corazón, ¿la hipertensión afecta a otros órganos? ¿Cómo lo hace?

Sí, las principales afecciones son:

• Cerebro:  La presión arterial alta sin control puede provocar un accidente cerebrovascular, ya que daña y debilita los vasos sanguíneos del cerebro y hace que se estrechen o se rompan. 
• Riñones: Afecta la función del riñón siendo la hipertensión la principal causa de insuficiencia renal. Si los vasos sanguíneos de sus riñones son dañados, estos pueden dejar de eliminar los desechos y fluidos extra de su cuerpo. 
• Ojos: la presión alta y constante afecta los pequeños vasos sanguíneos que irrigan el ojo y de igual manera afectan el nervió óptico generando una neuropatía y retinopatía óptica.

¿Cómo sé si tengo hipertensión?

A la presión arterial alta se le conoce como una enfermedad silenciosa y el problema es que en un gran número de casos es asintomática. Hay ciertos síntomas clásicos, pero no tener ninguno de ellos no quiere decir que no se tenga. Algunos de ellos son:

• Dolor de cabeza
• Opresión en el pecho 
• Dificultad para respirar
• Palpitaciones
• Alteraciones visuales (lucesitas)
• Pito en los oídos
• Sangrado nasal
• Mareos

¿Cómo prevenirla?

Lo más importante es la prevención es tener hábitos saludables.

• Si es adulto o tiene factores predisponentes vigile con frecuencia sus cifras tensionales.
• Evite el sobrepeso y la obesidad principales factores para prevenir la aparición de la hipertensión.
• Trate de llevar una dieta saludable, baja en grasas, azucares y harinas.
• Uso racional de la sal: ensaye otras alternativas como hiervas y especias.
• Aumente el consumo de frutas y verduras
• Realice actividad física regularmente.
• Evitar el uso nocivo de alcohol.
• Evite el uso del cigarrillo.
• Gestión adecuada del estrés realizando actividades que lo permitan.

¿Cómo se trata?

Todos los adultos debieran con frecuencia estar al tanto de sus niveles de presión arterial y con mayor razón si presentan algunos de los factores predisponentes ya mencionados.

Algunas personas con modificar su estilo de vida pueden controlar su presión arterial, como eliminar el consumo de tabaco, realizar cambios en su dieta, realizar actividad física regularmente y evitar el consumo de alcohol, reducción del consumo de sal, entre otros. Pero a las personas que estos cambios les resultan insuficientes deben iniciar tratamiento farmacológico con antihipertensivos y además deben asistir periódicamente a controles por su médico para evaluar el resultado terapéutico de los medicamentos y prevenir complicaciones en algún órgano del cuerpo.  

 

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