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Exoesqueletos, ingenio al servicio de la rehabilitación

16/09/2020
Por: Carlos Olimpo Restrepo Suescún - Periodista

Freddy Luna, egresado de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Antioquia, se ha convertido en un referente en el diseño y fabricación de exoesqueletos. Su ingenio ha permitido a cientos de personas con problemas de movilidad, en Colombia y en otros países, levantarse de nuevo y caminar.

El bipedestador funciona con palancas que permiten al usuario erguirse, estar de pie durante horas y realizar actividades como terapias o moverse en esa posición en algunos espacios. Foto: cortesía Freddy Luna.

Un video publicado en redes sociales, a finales del 2019, despertó el interés de un grupo de egresados de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Antioquia. En él, un adolescente en silla de ruedas pedía ayuda para poder volver a caminar.

«Después de que vimos ese video nos pusimos a pensar en la mejor manera de ayudar a este muchacho. De inmediato, Freddy Luna, uno de nuestros egresados experto en este tema, puso a disposición materiales, herramientas y mano de obra. Y con el dinero que recogimos adquirimos los elementos que hacían falta para el proyecto», recordó Pedro León Simanca, jefe del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Antioquia.

El equipo, listo para ser usado, es uno más de los desarrollos que Luna se ha ingeniado para facilitar la vida de las personas que tienen algún problema de movilidad. Consiste en un bipedestador mecánico de ruedas que, con el movimiento de una palanca, se estira o encoge, y permite al usuario hacer terapia de pie: puede, por ejemplo, usar una máquina elíptica.

Por desarrollos como este, Luna ha recibido reconocimientos nacionales e internacionales. Desde niño mostró su espíritu creativo e innovador en las ferias de la ciencia en el Colegio La Salle de Campoamor —en Medellín—. «Cuando me gradué de Ingeniería Mecánica en 2010, un amigo me dijo: “Un profesor mío está en silla de ruedas y le gustaría dictar la clase de pie. ¿Tú puedes ayudarlo?”. De inmediato me puse a pensar en cómo sería hacer una máquina que ayudara a las personas a volver a caminar», contó Luna.

Foto: cortesía Freddy Luna.

Desde entonces empezó a hacer diseños con base en sillas de ruedas, que se convirtieron luego en exoesqueletos, los cuales permiten a los usuarios erguirse o sentarse según las necesidades que tengan. Hoy, algunos de estos dispositivos también permiten que los usuarios caminen en algunos trayectos, con ayuda mecánica.

Estas iniciativas han permitido que Luna hoy tenga su propia empresa, con varias patentes y aprobación del Invima para sus equipos. Además, por su creatividad y espíritu altruista, ha recibido reconocimientos como Ingeniero Sembrador de Estrellas de la Alma Máter y Titanes Caracol, así como el reconocimiento que le hizo el canal de televisión History Channel al incluir uno de sus proyectos dentro de las 10 mejores ideas en Latinoamérica para cambiar la historia.

Algunos de los dispositivos desarrollos por Luna sirven para facilitar el transporte de carga pesada en fábricas de producción, para garantizar la buena postura de los operarios y evitar afectaciones a su salud.

«En sus comienzos Freddy acudía mucho a la Universidad. Me decía: “Profe, quiero trabajarle a estas piezas, ¿qué posibilidad hay de ir al taller?”. Le abrimos las puertas para que viniera y trabajara con nosotros, dándole ideas para los proyectos que él estaba haciendo, para ver cómo lo hacía de una mejor manera», recordó León Simanca.

«Me gustaría mucho poder fortalecer vínculos con la universidad. Nosotros desarrollamos productos constantemente que necesitan ser probados en laboratorio y por eso es necesario y muy importante tener vínculos con la universidad, con una reconocida mundialmente como la Universidad de Antioquia», indicó el ingeniero Luna.

Él mismo resaltó su disciplina y creatividad para lograr lo que ha desarrollado, pues sin alguna de las dos no cree posible sacar adelante un proyecto o crear empresa. «Por eso les aconsejo a los estudiantes que dejen volar su imaginación y creatividad, y hagan cosas que otras personas no se han atrevido a hacer; que se enfoquen en tener sus propios emprendimientos, que no solamente estudien para ser empleados».

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