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¡Ojo con las urgencias psiquiátricas en niños!

07/06/2019
Por: Juan Diego Restrepo Toro- Periodista

Una urgencia psiquiátrica de un niño o un adolescente no solo exige cuidados y decisiones rápidas de sus padres. También representa un reto para el profesional de la salud que haga la valoración primaria en el servicio de urgencias.

Foto: Zhen-hu / Unsplash.

Una fuerte caída y los gritos de dolor son, sin duda, razones suficientes para que un padre lleve a su hijo pequeño a urgencias. ¿Qué hacer, en cambio, cuando la dolencia no es por una fractura y el niño parece tener un serio trastorno en su comportamiento? Según la Encuesta Nacional de Salud Mental —ENSM— de 2015, el 48.1 % de los cuidadores de niños entre 7 y 11 años consultados manifestó haber solicitado en los últimos 12 meses atención en salud para problemas mentales de los pequeños. En el caso de los adolescentes, la cifra es de 35.2 %. Los datos, si bien no discriminan la atención por urgencias, sí evidencian el gran reto que representa hoy en el país la salud mental de niños y adolescentes.

«La prevención es primordial», indicó el médico psiquiatra Hernán Darío Giraldo Castro, para quien es clave que los padres o cuidadores conozcan a sus niños, hablen con ellos, detecten cambios, busquen ayuda preventiva y, cuando se presente una urgencia, consulten rápidamente, porque no hacer nada conlleva a que los problemas se complejicen. 

Los niños y los adolescentes no buscan ayuda por si mismos y sufren en silencio. Estar atentos a señales sutiles y cambios permite identificar el riesgo. «Un niño está enfermo por una mezcla de condiciones biológicas, ambientales y sociales. Cuando alguien está perdiendo su potencial para ser feliz, su familia sufre. Y aunque la salud mental es esa búsqueda, la felicidad absoluta no existe», agregó Giraldo, especialista en niños y adolescentes, e integrante del Centro de Investigaciones del Hospital Mental de Antioquia. 

El intento de suicidio es una de las consultas psiquiátricas más frecuentes en esta población. En las edades extremas —niñez, adolescencia y vejez—, hay mayor riesgo de que el suicidio se realice efectivamente. «Minimizar los síntomas va a posibilitar que se lleve a cabo el acto.  Es tan grave en el niño que tomó el impulso porque le dio rabia en medio de una situación puntual, como en el niño que venía evaluando la posibilidad de suicidarse desde hace algún tiempo», señaló Giraldo. Según la ENSM, «la proporción de adolescentes que han intentado suicidarse con respecto a quienes han pensado en hacerlo es del 37.6 %».

Los cuadros psicóticos son también una causa para ir al servicio de urgencias. Se dan cuando los pequeños se desconectan de la realidad, tienen delirios o perciben imágenes, sonidos y olores que no están presentes; lo que va unido a un cambio en el comportamiento diario. 

Otro motivo frecuente son los episodios de agitación psicomotora, que es cuando un paciente pierde el control de sus actos y puede ponerse agresivo contra sí mismo o los demás. Este y otros motivos de consulta pueden requerir de un manejo combinado entre el psiquiatra, el médico general y otros especialistas. 

Según Luis Conrado Federico Velásquez, médico especialista en Medicina de Urgencias, el personal de salud debe apegarse al protocolo de selección y clasificación de pacientes, triaje, para definir las necesidades terapéuticas y la atención que necesitan. En este caso, tal vez una fractura podría dar un poco más de espera que una crisis de pánico.

El problema es que algunos profesionales menosprecian a la salud mental, les genera temor o resistencia, y tratan a los pacientes como si estuvieran «haciendo un show», cuando en realidad estos y sus familias pasan por un mal momento. 

Para Hernán Darío Giraldo, «es como si la salud mental fuera la cenicienta en la clasificación general de las enfermedades, pues no es la mejor  entendida en los servicios generales». Sin embargo, advirtió que sí lo es en los servicios psiquiátricos, donde no solo hay psiquiatras, sino también sicólogos y enfermeros con conocimientos específicos para atender este tipo de eventos.

 

El Hospital Mental de Antioquia y la Facultad de Enfermería de la Universidad de Antioquia realizaron, el 6 y 7 de junio del 2019, el primer Congreso de Cuidado al Paciente con Trastorno Psiquiátrico. Además de profundizar sobre las urgencias psiquiátricas infantiles y del adolescente, se trataron temas como el modelo de atención y telepsiquiatría, el abordaje terapéutico de trastornos de ansiedad y la salud mental de la población víctima de violencia política.

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