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Preocupa epidemia del dengue, opacada por la covid-19

22/06/2020
Por: Omaira Bustamante Restrepo- Periodista | Oficina de Comunicaciones Facultad de Medicina

Ante la exposición mediática de la covid-19 el dengue ha quedado relegado, pese a que en Colombia se registran más de 54 000 casos, de los cuales un poco más de la mitad han presentado signos de alarma. En 2019 se registraron 3.2 millones de casos en América Latina.

Foto: cortesía Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales —Pecet—.

Mientras el mundo tiene su mirada puesta en la covid-19, en Colombia hay otro virus que tiene en vilo a investigadores y autoridades sanitarias. En los primeros meses del año el dengue ha puesto en jaque la salud de más de 54 000 personas, según el último informe epidemiológico entregado por el Instituto Nacional de Salud. Tan solo en Cali se han presentado más de ocho mil casos.

«Lo que está sucediendo respecto al dengue en el país y en América Latina es una verdadera epidemia», advirtió Iván Darío Vélez, director del Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales —Pecet—, de la Universidad de Antioquia, e investigador principal del World Mosquito Program en Colombia. Según Vélez, esta epidemia se viene propagando desde 2019, cuando se registraron 3.2 millones de casos en América Latina y 127 000 en Colombia.

El mosquito Aedes aegypti, transmisor del dengue, ha desarrollado una variedad de mecanismos para sobrevivir. Se ha vuelto resistente a insecticidas, se reproduce en aguas limpias al interior de las casas, pica a varias personas para cada alimentación sanguínea y pone sus huevos en diferentes criaderos. «Las medidas que se toman: fumigar, eliminar criaderos visibles y el control de basuras en gran parte del país y el mundo son tan poco eficaces que estamos ante la peor epidemia en la historia de América Latina», dijo el director del Pecet, grupo de investigación multidisciplinario adscrito a la Facultad de Medicina.

Wolbachia, un escudo con buenos resultados

Ante esta realidad, la Organización Mundial de la Salud —OMS— se ha dado a la tarea de analizar y evaluar la eficacia de las alternativas que se vienen implementando en diversos países para enfrentar a este mosquito, que además del dengue transmite zika, chikunguña, fiebre amarilla y el virus mayaro.


Entre esas alternativas está la liberación de mosquitos transgénicos y de mosquitos machos irradiados estériles, dicha medida, junto con los insecticidas, busca acabar con los mosquitos. También la liberación de mosquitos con Wolbachia, bacteria que, de acuerdo con el profesor Vélez, «reduce la capacidad del mosquito Aedes aegypti para transmitir el virus del dengue» y no acaba con los mosquitos. A partir del descubrimiento de la Wolbachia se creó el World Mosquito Program, presente en 12 países del mundo y liderado por el Pecet en Colombia.

«En 2015 comenzamos la liberación de mosquitos con Wolbachia en el barrio París, del municipio de Bello. Una prueba piloto que tuvo buenos resultados, tanto así que hoy en día más del 95 % de los mosquitos continúan con la bacteria”, indicó Vélez.

En el resto de Bello, Medellín, Itagüí y Sabaneta también se han liberado estos insectos con Wolbachia. «Colombia lleva 17 meses de una epidemia por dengue, este año hemos tenido más casos por semana que el año pasado. Hay semanas con cerca de 3000 casos nuevos. Sin embargo, en el Valle de Aburrá, a diferencia del país, no ha habido ni una sola semana en epidemia, al contrario, el número de casos hace que estemos en niveles de seguridad y de éxito. No ha habido brotes en ninguna comuna», explicó.

Aunque aún es prematuro atribuir estas cifras solo al método con Wolbachia, sí se puede evidenciar que algo diferente se hizo para que Medellín y Bello tengan tan pocos casos. «Mucho más cuando los niveles de la Wolbachia entre los mosquitos de ambas ciudades continúan en ascenso», precisó el profesor Vélez, quien está a la espera de concertar un encuentro con el ministro de Salud, en busca de que esta medida sea incluida en el plan nacional de control del dengue.

El director del Pecet indicó que, si bien el tema del coronavirus es un asunto de salud pública, es importante que los colombianos tengan presente que el dengue también está enviando gente a la cama e incluso ha generado la muerte de cientos de personas en el último año.


¿Cómo se trata el dengue?

Para prevenir este virus no existe vacuna ni medicamentos. Los pacientes reciben tratamiento dependiendo de su sintomatología: fiebre, dolor de cabeza, dolor en la parte posterior de los ojos, dolores musculares, articulares y erupción cutánea. Algunos pueden presentar hemorragias y otras complicaciones. Para la mayoría de los casos la recomendación es aislamiento en casa, reposo y analgésicos.


 

Mosquitos con Wolbachia en Itagüí y Sabaneta

Hasta el inicio de la cuarentena nacional, el pasado 20 de marzo, se realizaban liberaciones de mosquitos con Wolbachia en Itagüí y Sabaneta, con el apoyo de los alcaldes, secretarios de salud y educación, de los consejos municipales y de la comunidad.

Allí las liberaciones se hacían a través de wolbicasas y estaciones de liberaciones de mosquitos. Más de 20 000 voluntarios, en estos municipios, han aceptado participar poniendo a crecer en sus casas los mosquitos con Wolbachia. Se espera retomar este proceso de liberaciones una vez termine la cuarentena nacional y continuar el monitoreo del establecimiento de la Wolbachia entre los mosquitos locales por varios meses.

«Mientras duran las liberaciones es posible observar un aumento de los mosquitos en los territorios, pero una vez terminadas, las cantidades volverán a la normalidad. Aunque los mosquitos con Wolbachia son inofensivos van a salir a picar. Como a simple vista no es posible diferenciar un mosquito con Wolbachia de uno que no lo tiene, insistimos a la comunidad en que siga protegiéndose de las picaduras y elimine las aguas estancadas para evitar la reproducción del mosquito», puntualizó Vélez.

 

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