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El Nordeste avanza en erradicación del mercurio

23/09/2020
Por: Carlos Olimpo Restrepo Suescún- Periodista

Segovia, Remedios, Amalfi y Anorí, municipios del Nordeste antioqueño, son reconocidos por su vocación aurífera. La presencia de la Universidad de Antioquia allí ha favorecido el desarrollo de buenas prácticas para la extracción del oro y para reducir los impactos ambientales y la afectación a la salud.

El Grupo Mapre ha llevado el programa Cero Mercurio a 14 municipios antioqueños. Foto: cortesía Grupo de Investigación en Materiales Preciosos —Mapre—.

El Nordeste antioqueño conserva su ancestral vocación aurífera, que data del siglo XVI. Por eso, el Grupo de Investigación en Materiales Preciosos —Mapre— de la Universidad de Antioquia ha desarrollado allí importantes proyectos para la comunidad.

«Tuvimos varias reuniones con la Mesa Minera para explicarles que el trabajo que íbamos a hacer era de carácter ambiental y de salud, que se trataba de capacitarlos sobre los efectos del mercurio en los seres humanos y en el entorno, y que les íbamos a dar tratamientos médicos para que se descontaminaran», recordó la investigadora María Eugenia Carmona Arango sobre el inicio del trabajo en 2019 en Segovia y Remedios.

Dairo Ruiz, director de la Sede Distrito Minero Segovia-Remedios de la Alma Máter, aseguró que desde allí se han apoyado proyectos de investigación desde lo logístico y la identificación de diferentes factores. «En el caso de Mapre se hizo un acompañamiento administrativo, porque el proyecto requería una socialización previa, para poder llevarlo a cabo».

«La Universidad de Antioquia entra a compartir con las comunidades mineras de las regiones, en este caso del Nordeste, para concientizar, sensibilizar y capacitar de forma personalizada en procesos técnicos para la reducción del uso del mercurio y la mejora en el procesamiento del mineral aurífero, sin que haya tanto impacto ambiental o para la salud», agregó la profesora Carmona.

Amalfi y Anorí, también analizados

El trabajo de Mapre se ha extendido más allá de Segovia y Remedios. De la mano de la Sede Amalfi de la Universidad, se concluyó un proyecto en ese municipio y también en el vecino Anorí. «Invitamos a Mapre para vincularse al proyecto Buppe, con su iniciativa Cero Mercurio», explicó Sergio Rodríguez Pérez, director de dicha sede.

Jairo Antonio Ruiz Córdoba, director de Mapre, explicó que el programa Cero Mercurio ha llegado a 14 municipios antioqueños y trabajado con mineros de subsistencia, es decir, artesanales y tradicionales, todos legales. Amalfi y Anorí son los municipios más recientes.

En Amalfi participaron 51 mineros de la vereda El Naranjal, el 80 % de ellos son hombres. «Encontramos que el 90 % no se había hecho exámenes de mercurio, el 31 % reconoció que todavía lo usa en la extracción del oro y el 85 % emplea equipos ancestrales como canalones y batea artesanal, mientras el resto tiene otros equipos, como concentradores pequeños», contó Ruiz. Allí, además, los investigadores realizaron 32 asesorías y acompañamientos técnicos en los sitios de trabajo.

Foto: cortesía Grupo de Investigación en Materiales Preciosos —Mapre—.

De las 12 muestras tomadas en los ríos Porce y Riachón, solo una del primer afluente mostró niveles de mercurio por encima de lo que permiten las normas colombianas; de las 12 tomadas en lodos, dos también arrojaron una cifra superior. En cambio, ninguna de las 20 muestras tomadas en el aire estuvo por encima de lo establecido. Respecto a los análisis biológicos de orina, no se encontraron mineros contaminados o intoxicados por este metal pesado.

En Anorí, el trabajo fue en las veredas La Aguada y Puerto Rico, con 59 mineros ancestrales —16 % mujeres y 84 % hombres, ninguno menor de edad—. El 25 % reconoció que aún usa mercurio y el 95 % emplea canalón o batea. En aguas se tomaron once muestras de los ríos Anorí y Porce, una de este último estaba por encima del límite. De lodos sedimentarios también fueron once muestras, con tres que superaron lo permitido. Para el aire se hicieron veinte mediciones y ninguna presentó niveles más altos de la norma.

De los mineros a los que se les hicieron exámenes biológicos en orina, en 50 personas no se detectó mercurio, se encontraron un contaminado y dos intoxicados, a los que trató el equipo médico de Mapre con medicamentos naturistas y una dieta especial.

«Todavía hay que hacer mucho acompañamiento técnico y médico, porque hay un histórico de mercurio como pasivo ambiental. Son pasivos acumulados por el tiempo que pueden afectar el ambiente y las personas», aseguró Ruiz, quien sostuvo que «el éxito de Mapre ha radicado fundamentalmente en que vamos hasta el minero, en la montaña, en el río, en el cañón, donde sea; hasta allá vamos para facilitarle las cosas»

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