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Ciencia

Mareas lunisolares, facilitadoras de sismos

14/06/2019
Por: Natalia Piedrahita Tamayo / Periodista

Gloria Moncayo Gámez, investigadora de la Universidad de Antioquia, adelanta un estudio pionero sobre cómo la gravedad de la Luna y el Sol inciden en las mareas y estas, a su vez, en la actividad sísmica en Colombia y la costa occidental de Suramérica.

Estructura interna de la tierra y mareas. Ilustraciones: cortesía Eliana Calvachi Hernández.

Los sismos aparecen de pronto. Las paredes crujen, las lámparas se mueven, las alarmas se encienden y los gritos ensordecen. Salvar la vida no da tiempo para cuestionarse en detalle qué es lo que ocurre bajo nuestros pies, en las profundidades de la Tierra. Lo cierto es que esos tambaleos no solo son causados por las fuerzas internas del planeta, en ellos podría estar implicada también la gravedad que la Luna y el Sol ejercen sobre la Tierra.

Estas fuerzas son, en gran parte, responsables del fenómeno de las mareas, que no solo se presenta en los océanos y cuerpos de agua, sino también en la parte sólida de la Tierra —conocidas como mareas terrestres—. Esa relación, aunque no los genera, podría facilitar el desencadenamiento de los temblores. 

Es una cadena de eventos. Primero la Luna impulsa las mareas terrestres, y estas, a su vez, inciden levemente en los desplazamientos de las rocas cercanas a las zonas de falla, haciendo que se compriman o separen. Con ello, se genera una leve presión que puede desencadenar los  movimientos telúricos, cuya principal causa es la liberación de energía acumulada. 

«El 70 % de los temblores se originan en la corteza terrestre y tienen un carácter superficial. Existen, además, eventos intermedios- profundos —que ocurren entre 70 a 300 kilómetros de profundidad— y eventos profundos —entre 300 y 700 kilómetros de profundidad—», explicó Gloria Moncayo  Gámez, investigadora principal del Estudio del efecto de las mareas en la actividad sísmica en Colombia, extensivo a la costa occidental de Suramérica

La investigadora y estudiante del doctorado en Física de la Universidad de Antioquia, advirtió que en Colombia se encuentran dos zonas con eventos intermedios-profundos: el nido sísmico de Bucaramanga y el clúster del Cauca. Casi un 16 % de los eventos intermedios—profundos en el nido de Bucaramanga, en Mesa de los Santos, podrían desencadenarse por mareas cerca al momento del perigeo, es decir, del momento de mayor cercanía de la Luna.

¿Qué es exactamente una marea? Son oscilaciones de los líquidos y sólidos terrestres que se generan principalmente por la gravedad que el Sol y la Luna ejercen. Según la fase lunar, hay «mareas vivas», que se dan entre las fases de luna llena y luna nueva; y «mareas muertas», que se dan en cuarto creciente y cuarto menguante. 

Este es el primer análisis de dicha índole desarrollado en el país y constituye la investigación doctoral de Moncayo Gámez, con el acompañamiento de los profesores Jorge Iván Zuluaga Callejas, asesor, y Gaspar Monsalve Mejía, coasesor. Uno de los principales hallazgos de este estudio es que existen anomalías de correlación entre las mareas y la sismicidad en zonas de clústeres de sismos intermedios-profundos, lo que sugiere mayor actividad sísmica en algunos momentos del mes.

«Colombia tiene unas zonas de gran amenaza por estar ubicada geográficamente en el Cinturón de Fuego del Pacífico, en el que convergen tres placas: la de Nazca, la de Suramérica y la del Caribe, que generan gran actividad tectónica», explicó Moncayo Gámez, quien para este trabajo analizó cerca de 167 000 registros de la Red Sismológica Nacional de Colombia, que contienen datos sobre los movimientos que se han dado en territorio nacional en los últimos 24 años.

Los datos fueron analizados a través de la plataforma tQuakes, creada por los investigadores a partir de varios programas computacionales para calcular la relación mareas-movimientos telúricos. «Esta herramienta nos permitió observar en detalle cuáles fueron los desplazamientos de la roca producidos por las mareas lunisolares a determinada hora en determinado lugar», explicó Zuluaga, también profesor de la Alma Máter de los antioqueños.

Los cuerpos sólidos de nuestro sistema solar podrían tener movimientos internos e incluso temblores de diversa índole y magnitud. Este es un campo de estudio interesante pero poco abordado. Sobre la actividad sísmica de otros cuerpos celestes se tienen datos de movimientos telúricos en la Luna, registrados durante unos pocos años a partir de instrumentos que dejaron los astronautas que estuvieron en las misiones Apollo y, recientemente, se registró el primer movimiento sísmico en Marte. 

El estudio de estos investigadores colombianos aborda el contexto local y es extensivo a la costa occidental de Suramérica, sin embargo, las investigaciones que se han dado en otros países sugieren que la influencia de las mareas como facilitadoras de sismos es un fenómeno global.

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