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Saúl Mesa, representante de exrectores en el CSU

08/07/2020
Por: Julián David Ospina Sánchez – Periodista

En 1967, cuando apenas estaba en construcción la Ciudad Universitaria, el nuevo representante de los exrectores en el Consejo Superior de la Universidad de Antioquia, Saúl Mesa Ochoa, empezaba como profesor de la Facultad de Ciencias Económicas del Alma Máter. Una trayectoria de más de 50 años, ligada a la vida de la institución.

Hoy, después de haber sido rector de la Universidad de Antioquia entre 1985 y 1987, y de llegar por cuarta vez al Consejo Superior del Alma Máter, Saúl Mesa Ochoa ve un futuro promisorio en el que hay que «tratar por todos los medios de trabajar dos semestres por año en todos los programas. Es una búsqueda que no es fácil, pero los estudiantes que toman las decisiones deben entender que esto es por su propio bien». 

Según su concepto, la universidad pública debe seguir transformando la realidad de todos los estudiantes y sus entornos, para luchar contra la inequidad. «Por eso desde el Consejo Superior trataré de ayudar para que busquemos con argumentos, convencer a los alumnos de la inutilidad de la anormalidad académica», anotó.

«Yo se lo dije a un grupo de estudiantes en otro momento, tenemos los mejores litigantes para defender los derechos de la Universidad de Antioquia, sin parar las actividades, y se logró en poco tiempo que se reiniciaran las labores. Los estudiantes tienen sus razones, pero escuchan y se pueden conseguir acuerdos», explicó. 

Su trayectoria

Este economista de la Universidad de Antioquia, con posgrado en Microeconomía y Macroeconomía de la Universidad Nacional, se desempeñó como profesor, investigador, director del Centro de Investigaciones Económicas, jefe del Departamento de Economía, secretario de la Sociedad Antioqueña de Economistas, decano, rector y subsecretario de Departamento Administrativo de Planeación de Antioquia. Ha representado en su trayectoria a los profesores, a los decanos y ahora por segunda vez a los exrectores en el Consejo Superior de la Universidad de Antioquia.

En 1969, Saúl Mesa Ochoa llegó al Consejo Superior de la Universidad de Antioquia como representante de los profesores. En una época en que se fortaleció la interrelación de los distintos programas con la apertura de la Ciudad Universitaria. «Se dio un intercambio mucho más rico de la vida intelectual y cultural, además los problemas de cada facultad se volvían problemas de toda la universidad, por la unión de los estudiantes». 

En la década de los 70 se vivieron tiempos complejos con el nacimiento de varios movimientos estudiantiles de carácter político. Lo que estaba pasando en Alemania, Francia y en Estados Unidos, se transmitió a la Universidad de Antioquia. Además, empezó la especialización internacional de los profesores del Alma Máter, que llegaron a transmitir nuevas ideas, gracias a la libertad de cátedra que ha caracterizado a la institución.

En el gobierno de Alfonso López Michelsen se tomó la decisión de aumentar considerablemente la cobertura de la educación superior. El exrector Saúl Mesa Ochoa recuerda que fue un momento crucial porque la Universidad de Antioquia pasó de 8.000 estudiantes a casi 20.000 llegando el año de 1980. «Se vivieron problemas graves y la Universidad difícilmente funcionaba. A esto se le sumaron las amenazas que recibimos varios de los decanos de la guerrilla del M-19», indicó Mesa Ochoa.

La determinación del Gobierno Nacional de modificar la estructura, el manejo y los estatutos de la universidad pública en Colombia, llevó al cierre de la Universidad, especialmente por las dificultades de orden público. «Entre diciembre de 1985 y mediados de 1986 se procedió a adelantar esta reestructuración con una reapertura gradual de la Universidad». En mayo de 1987, luego de desempeñarse como rector por casi un año y medio, Saúl Mesa se retiró del cargo en medio de un ambiente muy positivo desde el punto de vista académico.

El exrector considera que a principios de los 90 también fueron muy importantes para el desarrollo de la Universidad la creación de la estampilla y la aprobación del bono pensional para los trabajadores y empleados. Esto permitió que la administración de la institución contará con mejores recursos para fortalecer la academia y la investigación, explicó el exrector.

Saúl Mesa Ochoa vuelve a aparecer en el panorama de la Universidad de Antioquia en 2006, cuando fue elegido como representante de los exrectores en el Consejo Superior. «Una época en la que el desarrollo de la institución era admirable en materia de acreditación y de investigación», opina. «Poco después empezaron nuevos periodos de anormalidad académica. Yo en lo personal percibía un desgano muy fuerte por parte de los estudiantes debido a las decisiones que se tomaban en las asambleas generales, donde un grupo pequeño afectaba a toda la comunidad académica», explicó.

Ahora, en su regreso al Consejo Superior, nuevamente como representante de los exrectores, afirma que percibe una universidad más viva, más influyente y relacionada con la sociedad. «Creo que se deben hacer esfuerzos por aumentar la eficiencia, tratar por todos los medios de trabajar dos semestres por año en todos los programas académicos, que la investigación siga el ritmo y que la extensión pueda reforzarse», asegura.

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