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Lentes espada de luz para controlar la presbicia

25/05/2017
Por: Sergio Andrés Urquijo – Vicerrectoría de Investigación

El desarrollo de un tipo de lentes, llamados lentes espada de luz, LSL, puede ser muy útil en la compensación de la presbicia, o pérdida de enfoque cercano frecuente a partir de la mediana edad. Físicos ópticos de la UdeA y de Polonia desarrollan esta tecnología.

Foto: imagen libre de derechos de uso. 

A partir de los 40 años, el cristalino, el lente encargado del enfoque en el ojo, se va haciendo más rígido y, por tanto, se dificulta enfocar objetos de cerca. Esto se llama presbicia —literalmente “ojo envejecido” —, limitación visual que es detectada por la mayoría de las personas de más de 50 años. 

Tan común problema es sobrellevado con dispositivos compensatorios, principalmente gafas con lentes bifocales o progresivos, así como lentes de contacto o lentes intraoculares (que se implantan dentro del ojo) multifocales. Sin embargo, como señala el profesor Alejandro Mira Agudelo, del grupo de Óptica y Fotónica de la Universidad de Antioquia, “no se ha logrado una solución totalmente satisfactoria, pues algunos dispositivos solo compensan para determinadas distancias (cerca, media,lejos) y no permiten una gradualidad; otros son muy costosos o no funcionan bien en condiciones de poca luz”.

Para seguir investigando tecnologías que permitan una gradualidad de distancias con una buena definición, una oportunidad se vio en el lente espada de luz (LSL, por Ligth Sword Lens), desarrollado por investigadores aliados en la Universidad Tecnológica de Varsovia y en el Instituto de Óptica Aplicada, en Polonia. 

No tiene nada que ver con las espadas de Star Wars, sino con una forma nueva de conducir la luz hacia un objetivo. “Este tipo de lente hace que la luz se distribuya y concentre a lo largo de una línea transversal al lente, lo que se puede entender como un segmento focal, en comparación al efecto que genera una lente convencional que enfoca la luz en un único punto focal”, explica el profesor Mira Agudelo. 

Estos elementos fueron desarrollados desde la óptica difractiva, en la que se modifica la dirección de propagación de la luz, ya sea con un patrón de variación de la transparencia (como una escala de grises) o del índice de refracción. Los investigadores polacos lograron crear la tecnología necesaria para tallas, en un material óptico transparente, un continuo no simétrico de niveles escalonados, con lo que se pasaría a una versión refractiva del elemento, mucho más apropiado para el trabajo optométrico. 

Tras años de trabajo tecnológico y conceptual, en colaboración con los colegas polacos, investigadores del grupo de Óptica y Fotónica evaluaron en sujetos humanos las potencialidades del LSL para compensar la presbicia, pues todas las evaluaciones anteriores se habían realizado como simulaciones computarizadas o en ojos artificiales. 

“Por primera vez en el mundo, logramos demostrar el desempeño real del LSL en humanos, y de allí encontramos que sí es un buen candidato a resolver el problema de la presbicia”, comenta el investigador, quien aclara que quedan desafíos por superar en el desarrollo de esta tecnología, pues mientras el dispositivo funciona muy bien a corta y media distancia, falta refinarlo para lograr una buena visión de lejos.

En el grupo son conscientes de que estas son las etapas básicas del proceso. “Avanzar más en estos desarrollos, tanto conceptuales como tecnológicos, y aplicarlos a materiales biocompatibles, puede llevar a producir lentes de contacto e incluso intraoculares, que permitirían pensar en un uso masivo”, afirma el profesor Mira.

Las expectativas son grandes, y quizás en pocos años tengamos, gracias a los investigadores en óptica visual y óptica aplicada, una solución para el problema optométrico más común del mundo. 

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