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John Fredy Barrera, líder del futuro

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15/11/2016
Por: Juan Diego Restrepo Toro – UdeA Noticias

Este profesor e investigador de la UdeA fue elegido como Líder del Futuro 2016 durante el Foro de Ciencia y Tecnología en la Sociedad, STS Forum 2016, en Kyoto, Japón. Entre los 100 líderes seleccionados a nivel mundial, Barrera es el único escogido por Centro y Suramérica. 

Foto principal: John Fredy Barrera en el Centro Internacional de conferencias de Kyoto. Cortesía, John Fredy Barrera. 

John Fredy Barrera, profesor del Instituto de Física de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, fue seleccionado como uno de los 100 líderes del futuro 2016 por la Academia Mundial de las Ciencias –TWAS–, la Academia de las Ciencias de New York –NYAS– y la Sociedad Japonesa para la Promoción de las Ciencias –JSPS–. 

El programa Líder del Futuro permite que científicos jóvenes de gran proyección puedan asistir al Foro de Ciencia y Tecnología en la Sociedad, STS Forum 2016, que en su versión número 13 contó con 1.200 participantes de 100 países, entre ellos 12 científicos laureados con el Premio Nobel, 18 Ministros de Ciencia y Tecnología, representantes de diferentes academias de ciencias, agencias de financiamiento, universidades y otras instituciones.

Los líderes del futuro tuvieron un dialogo con científicos laureados con el Premio Nobel, visitaron la Universidad de Kyoto e hicieron parte de las discusiones sobre temas clave como desarrollo sostenible, investigación e innovación, tecnologías de la información y la comunicación, energía renovable: nuevas fuentes y fuentes renovables, ingeniería del genoma y envejecimiento saludable.

Barrera, coordinador del grupo de investigación Óptica y Fotónica de la Universidad de Antioquia, ha trabajado en áreas de interés como procesamiento óptico de información, métodos ópticos para la encriptación y validación de información, óptica difractiva, holografía, interferometría y óptica visual.

Para John Fredy Barrera fue una sorpresa darse cuenta de que había sido el único Líder del Futuro 2016 seleccionado por Centro y Suramérica, “y más aún enterarme de que era el primer Future Leader colombiano”, dijo. 

Foto secundaria: sesión de diálogo entre los 100 líderes del futuro 2016 con 10 científicos laureados con el premio Nobel y el organizador del evento, Koji Omi.

¿Qué representó ser uno de los elegidos?

Es un reconocimiento internacional a mi trayectoria científica y un incentivo para seguir trabajando a pesar de las dificultades que hay en Colombia para hacer investigaciones en ciencias básicas. 

Es muy especial por varias razones. Primero porque soy el primer colombiano elegido como Líder del Futuro y el único Líder del Futuro 2016 elegido por Centro América y Suramérica. Segundo porque realicé mis estudios de pregrado, maestría y doctorado en Física, en la Universidad de Antioquia, mientras que los future leaders son investigadores que casi siempre llevan a cabo sus estudios de posgrado en universidades de gran prestigio a nivel internacional, que poseen sistemas de investigación muy sólidos y muy buena financiación para desarrollar sus proyectos. 

¿Qué significa que sea el único elegido de Centro y Suramérica?

Es un gran reconocimiento al esfuerzo realizado por sacar adelante la línea de investigación en que he trabajado durante los últimos 10 años como profesor de la Universidad de Antioquia. Considero que esto hace visible la calidad de la investigación que se lleva a cabo en Colombia. Me pareció muy particular que varios investigadores y personas relacionadas con la ciencia se acercaron para felicitarme, estaban muy complacidos por ver a un colombiano entre los seleccionados como líderes del futuro e hicieron referencia a que cada vez hay más colombianos trabajando en diferentes laboratorios y compañías del mundo en temas relacionados con la ciencia y la tecnología. 

¿Cómo llegó hasta el Foro? 

El proceso para ser escogido como un future leader es estricto y competitivo. El primer paso fue en la Academia Mundial de las Ciencias –TWAS–, una vez fui seleccionado allí arrancó otro proceso en la Academia de las Ciencias de New York –NYAS–, y luego ingresé en la etapa de selección definitiva, realizada en conjunto por la NYAS y la Sociedad Japonesa para la Promoción de las Ciencias –JSPS–.

¿Qué significó su participación en el STS Forum 2016?

La participación en el Foro fue una experiencia novedosa y gratificante, aunque he estado en varios congresos nunca había asistido a un foro. A diferencia de los congresos, donde se presentan conferencias de científicos expertos para explicar los detalles de una investigación, este foro consistió en charlas entre distinguidos científicos, directores de centros de investigación, políticos y presidentes de compañías, en forma de paneles donde se mencionaron los avances y los retos de temas prioritarios relacionados con la ciencia y la tecnología en la sociedad. Asimismo, se trazó la hoja de ruta para el trabajo que se llevará a cabo en los próximos años a nivel mundial.

Como evento previo al STS Forum 2016, los líderes del futuro tuvimos el privilegio de tener un diálogo cercano con científicos laureados con el Premio Nobel para intercambiar puntos de vista sobre el rol de la ciencia y la tecnología en la sociedad, además pudimos hacerles preguntas sobre su actividad científica, su vida personal y sus experiencias antes y después de haber ganado el premio. Además, 10 líderes del futuro visitamos la Universidad de Kyoto y su Centro para el Estudio de los Virus.

¿Qué aprendizajes destacaría?

Lo más gratificante y esperanzador fue escuchar en la sesión de apertura a los primeros ministros de Japón y de la República de Eslovenia, al Viceprimer Ministro de la Federación de Rusia y al Presidente de la Federación Empresarial de Japón hablando de la importancia de la ciencia y la tecnología para el desarrollo de sus países y en ese contexto, el rol preponderante que juegan las ciencias básicas. 

La participación en este foro me permitió reforzar la idea de que los países desarrollados tienen una visión y estrategia clara, lo que sumado a su trayectoria les permitirá continuar con su hegemonía en avances en ciencia y tecnología. Esto contrasta con la falta de un sistema científico robusto y una estrategia clara en ciencia y tecnología en Colombia, más aún cuando se refiere a las ciencias básicas.

¿Qué sigue para usted después de este premio?

Un reconocimiento de este tipo influye positivamente en mi carrera científica, ya que proviene de entidades con gran prestigio, que cuentan con procesos de selección muy rigurosos, basados principalmente en el impacto y calidad del trabajo científico. Es una forma de resaltar internacionalmente el trabajo que he realizado en ciencia básica y un incentivo para seguir avanzando en las investigaciones. Lo que sigue ahora es continuar trabajando con el mismo ímpetu a pesar del momento difícil en el que están las ciencias básicas, principalmente en Colombia.

John Fredy Barrera Ramírez recibió los títulos de Físico, magister en Física y doctor en Física de la Universidad de Antioquia en 2001, 2003, y 2007, respectivamente. Su tesis doctoral fue merecedora de la distinción “Suma Cum Lauden” y desde 2006 es profesor del Instituto de Física. Fue el primer colombiano reconocido el premio internacional “2014 ICO/ICTP Gallieno Denardo Award”, otorgado por el Centro Internacional de Física Teórica ICTP y la Comisión Internacional de Óptica ICO. 

En 2015 el profesor Barrera fue designado Miembro Senior (OSA Senior Member) de la Sociedad de Óptica OSA (The Optical Society). La designación de “OSA Senior Member” es otorgada con el fin de “reconocer su experiencia, logros profesionales o de servicio dentro de su campo que los distinguen de sus pares”. Este reconocimiento internacional es de gran importancia pues el profesor Barrera es un investigador menor de 40 años, y aunque existen dos Miembros Senior de la OSA de nacionalidad colombiana, él es el único que trabaja en Colombia. 

Adicionalmente, es el primer colombiano que ha sido seleccionado como miembro asociado de la Academia Mundial de las Ciencias TWAS (The World Academy of Sciences) en calidad de “Young TWAS Affiliate”. Además fue elegido como miembro asociado del Centro ICTP en calidad de “Junior Associate” y hace parte de la lista de los “30 científicos latinoamericanos que están haciendo investigación científica promisoria” según se publicó en mayo de 2014 en el artículo “Latino América genial”, en la plataforma científica “LatinAmericanScience.org”; se debe resaltar que aunque en esta lista aparecen otros dos científicos de nacionalidad colombiana, el profesor Barrera es el único que ha realizado sus estudios de pregrado y posgrado, y ha desarrollado su trabajo en Colombia. El profesor a su vez es miembro de la Sociedad Internacional para la Óptica y la Fotónica SPIE (The international Society for optics and photonics).

A nivel nacional, el profesor Barrera recibió el “Premio Nacional al Mérito Científico”  2015 en la categoría “Investigador de Excelencia”, reconocimiento otorgado por la Asociación Colombiana para el Avance de la Ciencia. Además, le fue otorgada una mención de honor en la convocatoria de Premios Nacionales “Alejandro Ángel Escobar 2014” y recibió el “Premio a la investigación de mayor impacto en el año 2012 – 2013”, reconocimiento otorgado por la Alcaldía de Medellín a aquellas investigaciones que no solo tengan una alta calidad científica, sino que también presenten un impacto significativo en la sociedad. Asimismo, La Universidad de Antioquia le concedió la Distinción “Medalla Francisco José de Caldas a la Excelencia Universitaria” categoría Plata en 2015 y el segundo lugar en la convocatoria de premios “Premio a la investigación Universidad de Antioquia 2014”.

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