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Opinión

Colombia en inseguridad eléctrica

05/04/2024
Por: Germán Valencia. Profesor del Instituto de Estudios Políticos de la UdeA

«La falta de lluvia durante los últimos meses y el intenso calor, además de reducir la producción agrícola y aumentar la pobreza rural, están afectando seriamente la generación de energía eléctrica. Estos fenómenos climáticos, que se vienen convirtiendo en una constante para el sistema de generación energética, han ayudado a crear un ambiente de inseguridad energética. Lo que hace que hoy tengamos un sistema cada vez menos confiable y seguro y mucho más costoso».

A la creciente inseguridad física a la que ha estado enfrentado el país, debido a la intensificación del conflicto armado interno, se le viene sumando, en los últimos años, la inseguridad del sistema energético nacional. El fenómeno de El Niño y el cambio climático están provocando que en Colombia, año tras año, se estén generando unas condiciones desfavorables para la prestación del servicio público de energía eléctrica.
 
La falta de lluvia durante los últimos meses y el intenso calor, además de reducir la producción agrícola y aumentar la pobreza rural, están afectando seriamente la generación de energía eléctrica. Estos fenómenos climáticos, que se vienen convirtiendo en una constante para el sistema de generación energética, han ayudado a crear un ambiente de inseguridad energética. Lo que hace que hoy tengamos un sistema cada vez menos confiable y seguro y mucho más costoso.
 
De allí que en una carta de siete páginas, enviada este 30 de marzo por el secretario técnico del operador del mercado eléctrico —XM—, Alberto Olarte Aguirre, y por el gerente del Centro Nacional de Despacho, Juan Carlos Morales, al viceministro de Energía, Javier Campillo, le informa que el país está en una situación alta de riesgo eléctrico. La intensa ola de calor está provocando, por un lado, que los niveles de agua de los embalses, que sirven para producir la energía, se reduzcan. Y por el otro, el calor ha aumentado la demanda de energía para uso industrial y doméstico.
 
Según el operador, el sistema nacional está funcionando con un nivel de los embalses que alimentan las hidroeléctricas del 31.86 % —capacidad crítica de producción de energía eléctrica—, el más bajo en los últimos 20 años. Los embalses más importantes y emblemáticos del país están registrando niveles mínimos alarmantes: El Peñol se encuentra con un volumen útil aprovechable para producir energía eléctrica de un 35.93 %, Ríogrande 2 del 7.37 % y el Guavio apenas con un 5.8 %.
 
Por el otro lado, a la baja oferta hídrica se le enfrenta un aumento de la demanda de energía para uso industrial y doméstico. El intenso calor ha provocado que los hogares y empresas demanden mayor energía para aires acondicionados y aparatos refrigerantes. Según el operador del sistema —XM—, este mes de marzo que finaliza, comparado con el mismo de 2023, el consumo de energía creció un 8.31%, superando, incluso, los niveles proyectados de demanda del sector, según la Unidad de Planeación Minero Energética —Upme—.
 
Teniendo en cuenta esta situación, en la carta, el operador del sistema eléctrico, ha recomendado 13 medidas al Gobierno, con las que busca que se ejecute un plan de choque que permita avanzar en una operación más confiable y segura del Sistema Interconectado Nacional. Allí sugiere acciones concretas como ahorro de iluminación y aires acondicionados para reducir la demanda de empresas y hogares; también, bajar las exportaciones de energía a Ecuador, para reducir la presión en el sistema.
 
Dentro de las recomendaciones que hace XM, llama la atención una asociada a intensificar la generación térmica —pasar de un promedio de producción de 89 GWh/día a por lo menos 110 GWh/día—, que considero que le dan seguridad al sistema, pero es muy problemática para los usuarios del servicio. Y otra de autogestión solar, que aunque está pensada para la industria, la considero muy positiva para el país, pues ayudaría mucho a avanzar en la transición energética y reduciría la carga para los hogares.
 
Para el despachador del sistema XM, el país debe aumentar la producción térmica. Lo que significa poner tomar medidas para que se permitan asegurar el suministro, transporte y almacenamiento de combustibles requeridos para la operación continua de todo el parque térmico. Este cambio en la producción energética significará para los usuarios del sistema un aumento en las tarifas del servicio; pues la producción con gas, en lugar de la hídrica, significa pasar de un costo de producción de kilovatio de 300 pesos, en promedio, a uno de 1300 en bolsa.
 
La segunda recomendación es viabilizar la conexión de proyectos de autogeneración solar sin entrega de excedentes conectados al Sistema de Transmisión Nacional —STN—. Está recomendación tiene la ventaja para el país que busca avanzar en crear tecnologías que permitan la transición energética, primero de las empresas y luego de las familias. Las plantas solares podrían aportar energía al sistema y ayudar con la economía a reducir costos.
 
Sin embargo, como advierto, en la carta de XM solo está pensando en las grandes empresas, como Drummond, Reficar y la Cira Infantas. Se olvida en la recomendación la oportunidad que está sobre la mesa de hacer grandes inversiones en la autoproducción de energía eléctrica para los hogares. Avanzar en construir comunidades energéticas permitirían reducir la demanda de electricidad de las familias, bajar la presión por energía para el sistema y aliviar el bolsillo de los hogares.
 
En conclusión, el país está pasando por un momento crítico en relación con la generación de energía eléctrica. El inicio de la temporada de lluvias podrá bajar el nivel de riesgo del sistema eléctrico; pero estamos en una situación crónica de sequías que es necesario atender. En un primer momento, con acciones del sector privado, que tiene la tecnología y los recursos, pero en el mediano y largo plazo, con programas dirigidos a la población, acciones que fomenten el acceso a tecnología a los hogares, para que se construyan comunidades energéticas que reduzcan la presión al sistema y aporten a la estabilidad del sector eléctrico nacional.
 

  • Esta columna es resultado de las dinámicas académicas del Grupo de Investigación Hegemonía, Guerras y Conflicto del Instituto de Estudios Políticos de la Universidad de Antioquia.

  • Esta columna fue publicada en el sitio web Pares, el 2 de abril de 2024. 

  • Para compartir esta columna, le sugerimos usar este enlace corto: https://bit.ly/InsegElectricaCol


Notas:

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