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Sociedad Vida

Actividad física, «medicamento preventivo natural» para todas las edades

05/10/2022
Por: Jennifer Restrepo de la Pava - periodista

Algunos minutos de actividad física semanales pueden aumentar la expectativa de vida. ¿Cuál es la diferencia entre actividad física, ejercicio y deporte?, ¿qué es lo más recomendado de acuerdo a la edad de cada persona? Dos profesores de la Universidad de Antioquia hablan de la importancia de evitar el sedentarismo y la inactividad. 
 

Grupo de personas realizando actividad física
Se sugiere practicar actividades o realizar ejercicios que cada persona disfrute, hacerlas en pareja, con amigos o con un grupo social. Foto: Dirección de Comunicaciones UdeA / María Camila Monsalve A.  

De acuerdo con la evidencia científica recolectada a lo largo de los años, ser inactivo físicamente está relacionado con el incremento o mayor prevalencia de enfermedades crónicas no transmisibles como diabetes, hipertensión, sobrepeso, obesidad, enfermedades metabólicas, afecciones cardiovasculares, entre otras.

Estas complicaciones no solo deterioran la salud y la calidad de vida de las personas, sino que aumentan la probabilidad de mortalidad, con altos costos para la salud pública. Según la Organización Mundial de la Salud, se podrían evitar hasta 5 millones de muertes al año con un mayor nivel de actividad física de la población mundial. 

Aunque es común escuchar sobre la importancia de estar en constante movimiento, se desconoce la diferencia entre actividad física, ejercicio o practicar algún deporte. «La actividad física se entiende como todo movimiento corporal que hacemos y que genera un gasto energético a través de la musculatura, incluso en acciones cotidianas como caminar o hacer aseo. Todo lo que implica un gasto de energía», señaló Víctor Hugo Arboleda Serna, coordinador del Grupo de Investigación de Actividad Física para la Salud, del Instituto Universitario de Educación Física y Deporte de la Universidad de Antioquia. 

El licenciado en Educación Física y doctor en Epidemiología explicó que, en cambio, el ejercicio es una actividad física más planeada con base en componentes como la fuerza, la resistencia, velocidad, flexibilidad, agilidad y la coordinación; mientras que el deporte, desde el punto de vista recreativo, es mucho más estructurado y el objetivo principal es mejorar el rendimiento para la competencia. 

Según la edad 

Los expertos recomiendan distintos tipos de actividad física de acuerdo a la edad
Nunca es tarde para empezar a ser físicamente activo, cualquier persona puede hacerlo si no presenta algún factor de riesgo. Foto: Dirección de Comunicaciones UdeA / Alejandra Fernández U. 

Se recomienda realizar actividad física desde temprana edad. El profesor Arboleda Serna explicó que para el caso de los niños menores de 1 año es adecuado estimular el movimiento con juegos, por ejemplo, durante 30 minutos diariamente. «Para los niños entre 1 y 4 años 180 minutos diarios de actividad física de mayor intensidad como lanzar la pelota, correr y montar bicicleta. En la etapa de edad escolar, de los 6 a los 17 años, se aconseja 300 minutos diarios de actividad física moderada». 

Por su parte, Jaime Alberto Gallo Villegas, profesor de la Facultad de Medicina de la UdeA y especialista en Medicina aplicada a la actividad física y el deporte, destacó que para todos los grupos etarios —niños, jóvenes, adultos y adultos mayores— se recomienda realizar frecuentemente actividad física aeróbica —trotar, montar bicicleta, nadar y trabajos de mejoramiento muscular—. 

«Para todos, esto se traduce en menor riesgo de enfermedades crónicas y una mejoría en la expectativa de vida. La Organización Mundial de la Salud recomienda en el adulto joven —27 a 59 años— 150 minutos de actividad física con intensidad moderada o 75 minutos de actividad semanal más vigorosa. Para el adulto mayor —60 años en adelante— se sugiere el mismo tiempo a la semana y actividades aeróbicas que requieran el uso de grupos musculares grandes; y entrenamiento neuromuscular, como equilibrio, coordinación y del sistema nervioso central para disminuir el riesgo de caídas». 

El médico epidemiólogo Gallo Villegas agregó que es ideal en los adultos mayores un programa de fortalecimiento muscular que incluya entre 10 y 12 ejercicios de diferentes grupos musculares —levantar pesas, trabajar el equilibrio y la flexibilidad— por lo menos dos veces a la semana, con entrenamiento que puede realizarse desde casa con mancuernas, bandas elásticas y el propio peso del cuerpo. 

Sedentarismo e inactividad 

Mujer trotando al aire libreTanto hombres como mujeres que no cumplen con las recomendaciones de actividad física tienen mayor riesgo de padecer enfermedades crónicas.  Foto: Pixabay. 

¿A qué se refieren los términos «personas sedentarias» y «personas inactivas físicamente»? Diferenciarlos permitirá ser conscientes del tiempo que dedicamos al día a realizar alguna actividad física: «Cuando una persona realiza actividad física, pero no cumple con las recomendaciones de tiempo moderado por semana, hablamos de que esa persona es inactiva físicamente. El comportamiento sedentario hace referencia a la cantidad de tiempo por día o por semana en que una persona realiza actividades que no le generan gasto energético, como ver televisión, revisar el celular, viajar en el bus, entre otras», agregó Víctor Arboleda, magíster en Salud Colectiva. 

Los profesores coinciden en que realizar actividad física, ejercicio o deporte no es suficiente. Quienes tengan afecciones de salud deben consultar con su médico las restricciones y cuidados antes de realizar algún tipo de actividad. Se recomienda, además, un sueño reparador diario, una alimentación saludable y reducir el tiempo que se pasa expuesto a las pantallas. Para los niños menores de dos años se sugiere evitar por completo el uso de estos dispositivos. 

Es importante tener en cuenta que la etapa de la niñez es fundamental para contrarrestar las enfermedades y efectos negativos que presenta actualmente la población mundial en edad productiva —de 18 a 60 años aproximadamente—, atribuibles al incumplimiento de las recomendaciones de actividad física semanal. 

Beneficios
 

Además de contribuir a la prevención y gestión de algunas enfermedades no transmisibles, como los accidentes cerebrovasculares y varios tipos de cáncer como el de mama y colon, en cualquier etapa de la vida la actividad física ayuda a reducir los síntomas de depresión y ansiedad; mejora las habilidades de razonamiento, aprendizaje y juicio; beneficia la salud ósea; reduce el riesgo de caídas, así como de fracturas de cadera y vertebrales; contribuye a mejorar el sueño; ayuda a mantener un peso corporal saludable, entre otros. 

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