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Academia

La lucha por evitar muertes maternas prevenibles

18/07/2022
Por: Johansson Cruz Lopera - Periodista

Una de las principales causas de mortalidad materna en el mundo son los trastornos hipertensivos severos. Entre las metas para 2030 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible es llegar a cero muertes maternas evitables, entre ellas las producidas por este tipo de afecciones. Especialistas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia crearon el código THAE, un protocolo que tiene la intención de aportar a esa meta. 

Llegar a cero muertes de mujeres en embarazo por hipertensión arterial severa es una de las metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenibles. Foto: Tomada de Pixabay 

El 29 de junio de 2018, poco antes de la medianoche, Natalia Herrera ingresó a la clínica Foscal de Floridablanca en Santander con 35 semanas de embarazo y un diagnóstico de preeclampsia, un trastorno producido por la presión arterial alta. Llevaba un par de días con los pies hinchados, sin poder respirar bien, náuseas y un punzante dolor de cabeza que la atormentaba. «Despídase bien de su esposa, que no sabe si la va a volver a ver con vida», le dijo la obstetra al esposo unos minutos antes de ingresarla a la sala de partos. Alrededor de las tres de la madrugada del día siguiente, y luego de un duro y largo trabajo de parto, ella pudo abrazar a Juan José, su hijo recién nacido. 

En el país cada año se registran centenares de casos similares de mujeres en riesgo de muerte a causa de un trastorno hipertensivo severo. La tensión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias, que son grandes vasos por los que circula el plasma vital del organismo. Se considera que la persona presenta hipertensión cuando su tensión arterial es demasiado elevada. 

Según el Instituto Nacional de Salud de Colombia —INS—, en 2021 murieron en el país 671 mujeres en estado de embarazo. La principal causa de muerte en esta población es la covid-19, la segunda son los trastornos hipertensivos. Solo en los primeros cinco meses de 2022, en Antioquia, han muerto 13 maternas y el 56 % de ellas por trastornos hipertensivos. 

Es una constante que ocurre no solo en Colombia. Los trastornos hipertensivos severos son la principal causa de mortalidad materna temprana en el mundo. La Organización Mundial de la Salud la define como «la muerte de una mujer durante su embarazo, parto o dentro de los 42 días después de su terminación por cualquier causa relacionada o agravada por el embarazo, parto o puerperio —periodo que va desde el momento inmediatamente posterior al parto hasta los 40 días, que es el tiempo que necesita el organismo de la madre para recuperar progresivamente las características que tenía antes de iniciarse el embarazo— o su manejo, pero no por causas accidentales». 

Con ese panorama, un grupo de especialistas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia creó el «código de trastornos hipertensivos asociados al embarazo» —THAE—, que busca lograr una reducción, importante y significativa, de la mortalidad materna por dicha causa. 

Esta estrategia de trabajo en equipo sistematizada se basa en protocolos creados a partir de la última y mejor evidencia disponible para el manejo de las complicaciones asociadas a los trastornos, explicó Sandra María Vélez Cuervo, jefa del Departamento de Ginecología y Obstetricia y directora del Grupo Nacer, Salud Sexual y Reproductiva, de la Facultad de Medicina de la UdeA. 

«El código consiste en organizar el trabajo y el rol que cumple cada persona que participa en la atención de la paciente», dijo la doctora Vélez Cuervo, lo que hace que el trabajo sea sincrónico y colaborativo y en el que cada uno de los involucrados en la atención sabe qué debe hacer y qué medicamentos se tienen que utilizar. «Si se sigue lo dispuesto en el código, en menos de 5 minutos podemos tener la urgencia resuelta», anotó. 

¿Qué pasa en los servicios de urgencias cuando llega una paciente con THAE? Según Vélez Cuervo, cuando llega en emergencia y convulsionando hay un trabajo desorganizado y cuando se evalúan las historias clínicas se encuentran algunos olvidos, como poner sulfato o el antihipertensivo, u olvidaron subir la baranda de la cama y la paciente se cayó y sufrió una fractura. El código THAE busca corregir esos errores. 

Actualmente, en la literatura médica aparece un protocolo basado en los medicamentos y maniobras terapéuticas que se deben tomar cuando se presentan este tipo de casos de mujeres con trastornos hipertensivos severos. Lo que hace el código THAE es agregar unas acciones organizadas de trabajo colaborativo a ese protocolo ya establecido y que no son complicadas: identificación, el manejo adecuado del medicamento y la vigilancia de la paciente. 

«Además, establece una escala de riesgo para identificar oportunamente estas pacientes y tomar acciones de manera rápida y oportuna. Los protocolos convencionales no abordan el trabajo en equipo, ni distribuyen acciones, ni tocan las escalas de identificación temprana», manifestó Jesús Arnulfo Velásquez Penagos, ginecobstetra del Hospital Universitario San Vicente de Paúl y coordinador de vigilancia epidemiológica de la mortalidad materna y perinatal del Grupo Nacer, Salud Sexual y Reproductiva, adscrito al Departamento de Ginecología y Obstetricia de la Facultad de Medicina de la UdeA. 

Tipos de trastornos 

De acuerdo con la doctora Sandra María Vélez Cuervo, existen cuatro grandes grupos de trastornos hipertensivos asociados al embarazo: 

  • Hipertensión arterial crónica, enfermedad diagnosticada antes del embarazo y que no desaparece pasadas 12 semanas después del parto. 
  • Preeclampsia y eclampsia, que se diagnostican luego de las 20 semanas de gestación. La primera se caracteriza por hipertensión arterial asociada a elevación de proteínas en la orina; la segunda es una complicación aguda de la preeclampsia, que produce convulsiones generalizadas. 
  • Hipertensión arterial crónica con preeclampsia, que en ocasiones puede producir daño en órganos corporales. 
  • Hipertensión gestacional, que tiene entre sus características el aumento de la tensión arterial y se diagnostica después de la semana 20 de gestación o durante el puerperio, esta desaparece en las primeras 12 semanas tras dar a luz. 

Los trastornos hipertensivos asociados al embarazo son muertes evitables. Una de las metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible —ODS— para 2030 es que la mortalidad materna evitable se disminuya a cero. Según datos de la Organización de las Naciones Unidas, la mortalidad materna ha disminuido en un 37 % desde el 2000, sin embargo, la tasa —la proporción de madres que no sobreviven al parto en comparación con las que lo hacen— en las regiones en desarrollo es todavía 14 veces mayor que en las desarrolladas. 

Incidir en esos indicadores de morbimortalidad materna es la motivación de los docentes del departamento de Ginecología y Obstetricia y del Grupo Nacer de la UdeA para crear esta estrategia que, en la actualidad, se encuentra en proceso de registro y la meta en el corto plazo es patentarlo como innovación, para que pueda ser replicado en instituciones locales, regionales, nacionales y, de ser posible, también en el ámbito internacional. 

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